語源を使って英単語の丸暗記から解放されましょう

TOEIC・英語根本対策
この記事を書いた人
加藤 じゅんこ

次女出産後に死を意識したことがきっかけで、独学で英語をやり直す。TOEIC960点・英検1級を取得して独立。英語講師と海外企業の日本窓口に。【NHK基礎英語2】にインタビュー記事掲載される。信念は「英語で働き方は変わる!」
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くまた
くまた

ね、「ゴゲン」ってなに?

じゅんこ
じゅんこ

語源、ね。

英単語の元みたいなものよ。

くまた
くまた

この間「ゴゲン」を使うと英単語を上手に覚えられるって聞いたんだ。

本当かな。

じゅんこ
じゅんこ

うん。

丸暗記しなくても、意味が分かるようになるよ。

あと英単語の意味も、より深く理解できるし。

くまた
くまた

へぇ、すごいね!

くま美
くま美

ぜひ知りたいわ。

じゅんこ
じゅんこ

それじゃ今回は英語の語源について説明するわね!

語源を使って英単語を上手に覚えていきましょう。

英単語の語源とは

語源とは各英単語の元になっている要素です。

日本語で言えば、漢字の冠(かんむり)や偏(へん)みたいなものです。

私たちは「サンズイ」をみたら、なんとなく「水」に関係するものかな、と、あたりをつけることができますよね。

こんなふうに、ネイティブの人も英単語のスペルの中に潜んでいる語源から、単語の意味をイメージすることができるのです。

たとえば、 alb という文字はラテン語で 「白」 を指します。

この言葉からalbum 「アルバム」など色々な英単語が作られています。アルバムは最初は真っ白な状態なので、このalbという文字が入っているんですね。

ちなみに、あの有名なハリー・ポッターの物語の中に「アルバス・ダンブルドア校長」という人物が出てきますが、彼の名前を英語で綴るとAlbus Dumbledoreとなり、albという文字が含まれていることが分かります。

ダンブルドアは主人公のハリー・ポッターを支える優しくて頼もしい人物ですが、こういった人柄を「白」という色で表現しているのですね。

英語圏の人がこの名前を見ると、すぐ「あ、いい人なんだな」というイメージがわいてきます。

ネイティブではない私たちは通常そこまで察知できませんが、語源を知っておくと、このようにより深く英文を理解できたりします。

くまた
くまた

ゴゲンって、面白い!!

くま美
くま美

ハリー・ポッターは知っているけれど、校長先生の名前の意味まで分からなかったわ。

じゅんこ
じゅんこ

こんな部分まで上手に翻訳できないものね。

でも語源を知ることで、こういった翻訳がしにくい部分まで英語を理解できるのよ。

くまた
くまた

へぇ!

もっとゴゲンを知りたいな。

じゅんこ
じゅんこ

では、もうちょっと詳しく説明するわね。

語源の構成要素

英単語の語源は、接頭辞・語根・接尾辞の3つのパーツで構成されています。

最初の接頭辞は位置・時間・強調・否定などの意味を単語に加えます。

語根は単語の中心の意味になり、接尾語によってその単語の品詞が作られます。

たとえばattractionという単語であれば次のように3つのパーツに分かれます。

ここで最初の「at」は「~の方へ」という意味をもつ接頭辞adの変形です。真ん中の「Tract」は「引く」という意味の語根、最後の「ION」は「名詞形」であることを示す接尾辞です。

こうして語源から解釈していくと、この単語の意味は「ある方向へ引き付けるもの」であることが感じ取れますよね。

attractionの言葉の意味は、まさに「引き付けること、引力」です。

娯楽施設の「アトラクション」なども意味しますが、「アトラクション」=「人を引き付けるもの」と解釈すると理解できますね。

語源の知識をある程度頭にいれ、そして代表的な接頭辞と語根を覚えておくと、このように英単語の意味を推測できるようになっていきます。

最初に暗記したい語源-接頭辞

語源の中でも、単語の最初に付く「接頭辞」は覚えやすいので、よく出るものは暗記してしまうとよいでしょう。

こちらに代表的な接頭辞をピックアップしてみました。

接頭辞意味
pre前に
prepare 準備する
de離れて、下にdetain 拘留する
inter間にinterested 興味のある
ad~に向かってadmit 認める
re再びrepetition 繰り返し
over超えてoverstate 誇張する
sub下にsubordinate 下の・部下
mis間違ってmisunderstand 誤解する
trans超えてtransportation 交通手段
ex外にexit 出口

これらの接頭辞を使って数多くの英単語が作られています。

接頭辞の知識があると、たとえば “reproduce” という単語の意味が分からなくても「reproduceは、たぶんプロデュースを再び、といった感じの意味かな」と予測がつきます。

これだけで英単語を覚えるのが楽になりますよね。

ちなみに、”reproduce”の意味は、「再現する」です。

知っておくと便利な語源-語根

それでは次に、知っておくと意味を推測するのに役立つ語根を紹介しますね。

語根意味
cept取るconcept 概念
tain持つ・保つsustain 保つ
mit送るtransmit 送信する
sist立つinsist 主張する
graph書くcalligraphy 書道
spect見るsuspect 疑う
tend伸ばすextend 伸ばす
duct導くconduct 行動、行う
scribe書くdescribe 描写する,
述べる

先ほどの接頭辞と語源を組み合わせると、理解できる幅が広がっていきます。

それでは実際に、今見てきた接頭辞と語根の知識を使って”prescribe”の意味を一緒に推測してみましょう。

prescribe

[pre (前に)] + [scribe (書く)]

事前に書いておく

この単語の意味は「処方する、規定する」です。

日本語にすると固い言葉になりますが、語源から考えると単語の意味がスッと入ってきませんか?

品詞が分かるようになる語源-接尾辞

では最後に、語源の後ろを形作る接尾辞を紹介します。

接尾辞によって単語の品詞が分かるようになります。すると、文の構造が理解しやすくなっていきますよ。

品詞接尾辞
名詞or, er
ment
tion/sion
ty/ity
ness
cy
ship
mentor 助言者
treatment 治療
transition 変遷
curiosity 好奇心
wellness 健康であること
privacy プライバシー
dictatorship 独裁
形容詞able
ful
ish
less
ed
ous
amicable 友好的な
beautiful 美しい
foolish 愚かな
thoughtless 配慮に欠ける
colored 着色した
outrageous 常軌を逸した、無礼な
動詞ate
en
ize
create 創造する
straighten まっすぐにする
squeeze 搾る
副詞ly
frequently しばしば

たとえば、先ほど例にだした “prescribe” の名詞形は “prescription” です。”tion” が最後につくので名詞形だと分かりますね。

ちなみに意味は「処方箋」です。

くま美
くま美

処方箋って聞くと少しむずかしい感じがするけれど、語源から考えたらスッと覚えられるわ。

くまた
くまた

なんだか大分語源が分かってきた気がする。

もっと知りたいな。

じゅんこ
じゅんこ

それじゃ最後に語源がもっと学べる本を紹介するわね。

語源を学べる本

英語の語源をいくつか紹介してきましたが、もっと詳しく語源が分かる本を紹介しますね。

今なんといっても売れているのは、こちらの「英単語の語源図鑑」です。語源を分かりやすく説明してくれています。

実は語源に関する本は以前から出版されていましたが、この本ほど語源への関心を巻き起こすことはありませんでした。

語源図鑑は2019年7月18日現在、大手本屋さんの店頭にも置いてあるほどです。

人気の秘訣は、かわいいイラストを使ってとにかく楽しく分かりやすく語源が学べるように工夫されている点でしょう。中学生からシニアまで、幅広い読者がいる本です。

なお、英単語の語源図鑑の著者である清水先生による「くらべてわかる英単語」も、英単語を実用的に使う際に役に立ちます。

takeとgetの違いなど、基本的ながら実は分からない部分が分かるようになります。

語源図鑑を読んだ後、英単語そのものの知識を深めたくなった時におすすめの一冊です。

まとめ

今回は語源について紹介しました。

英単語は語源によって成り立っている。

語源は「接頭辞」「語幹」「接尾辞」の3つのパーツから成り立つ。

語源を知ることで英単語の意味を推測できるようになる。

語源を知ることで、英語の文化や考え方も理解できるようになります。

語源の知識を活用して、英単語を毎回丸暗記する作業から解放されましょう!

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